洗濯をするとタオルが縮む?その原因と元に戻す対処法をご紹介

購入したタオルを繰り返し使用しているうちに、だんだんとタオルに縮みが生じてしまい悩んでいるという方が多くいらっしゃるようです。そこで今回は、タオルが縮んでしまう原因と、縮みを防ぐための対処法、縮んでしまった場合の対処法についてそれぞれ詳しくご紹介していきます。

タオルが縮んでしまうのはなぜ?

そもそもなぜ、タオルに縮みが生じてしまうのでしょうか?まずは、タオルに縮みが生じてしまう根本的な理由についてご紹介します。

タオルに使われている素材の綿は「縮みが起こりやすい性質」である

私たちが普段使用しているタオルのほとんどは、繊維素材として「綿」が採用されています。
綿には、水分を吸収する際に膨張をし、乾燥することで収縮するという性質があるため、もともと縮みが生じやすいという特徴があります。

適切に取り扱いを行えば過度に気にする必要はないのですが、洗濯時や乾燥時の取り扱いが適切に行われていないと、著しい縮みが生じてしまう原因となってしまうため、タオルの取り扱いには注意が必要となります。

タオルの縮みが発生・加速しやすくなってしまうタイミング

ここでは、タオルの縮みが発生・加速しやすくなってしまいやすいタイミングについて、主にパターンとして考えられる要因をご紹介していきます。

洗濯ダメージによる縮み

タオルを洗濯する際、他の洗濯物と一緒にまとめて洗うことによって洗濯物同士で干渉し合い強い擦れが生じたり、汚れを落とそうと水流を強く設定することで水圧によるダメージが加わることで繊維に傷みが生じると、繊維素材が正しく機能しなくなり、縮みやヨレが激しく生じる原因となってしまいます。

衣類乾燥機での急速乾燥・直射日光下での過度な乾燥による縮み

ご家庭で洗濯をされる方の中には、衣類乾燥機や乾燥機能付きの洗濯機を使用して乾燥させているという方も多いかと思いますが、乾燥機を使用した乾燥は、自然乾燥と違い、濡れた状態のタオル等の洗濯物を一気に急速乾燥させる仕組みのため、膨張した繊維がしっかり戻らないまま乾き切ってしまうことで、縮みの原因へとつながってしまいます。

タオルの縮みを防ぐためにできること

タオルが縮んでしまうことを防ぐために普段からできる対策法についてご紹介していきます。

洗濯ネットに入れて洗う

洗濯ネットにタオルを入れて洗うことで、洗濯物同士の干渉を防ぐことができます。また、洗濯ネットに入れることで洗濯機内での型崩れを防ぐこともできるため、洗濯ネットを使わない場合と比べ、洗濯ダメージの加わりを大幅に抑えることができ、縮みの防止に効果的です。

水流の弱いコースや手洗いで洗う

洗濯の際に、手洗いモードなどの水流の弱いコースを選択・または洗濯機を使用せず手洗いにて選択を行うことも洗濯ダメージの抑制につ繋がり、縮みを防ぐ方法として非常に効果的です。

脱水時間を短く設定する

洗濯機を使った脱水時には、洗濯物を洗濯機内で激しく回転させながら水分を飛ばす仕様ため、洗濯物に対して遠心力による多大なダメージが加わります。
できる限りダメージを抑えるためにも、脱水の時間は最小限の範囲内に収めて設定することが縮みを防ぐためにも効果的です。

脱水後は放置せずすぐに干す

綿は水分に反応して繊維が膨張する性質を持っています。すぐに干さず濡れたまま放置している時間が長引くことで、洗濯機内でまだらに生乾いてしまうことで、縮みや型崩れの原因となってしまいます。
また、それと同時に、菌の繁殖の原因にもなり、イヤなニオイの発生など様々なトラブルを同時に招いてしまいます。

脱水後はすぐに干すよう心がけましょう。

衣類乾燥機の使用を避け、風通しの良い場所で陰干しを行う

冒頭でもお伝えしました通り、衣類乾燥機の使用は洗濯物を一気に急速乾燥させるため、膨張した繊維がしっかり戻らないまま乾き切ってしまうことで、縮みの原因へとつながってしまいます。
縮みが気になる場合は、乾燥機を使用せずに、風通しの良い場所で陰干しして乾かすようにすると良いでしょう。

なかなか外に干せない場合は、乾燥機で完全に乾かし切らず途中まで乾かして、仕上げの乾燥は部屋干しして行うなどすると縮みに抑制に効果的でしょう。

同じタオルを立て続けに使用しない

タオルの洗濯後は繊維を休ませてあげることで、持ちが長くなります。同じタオルを短いスパンで繰り返し立て続けに使うのではなく、複数枚のタオルを使い回すようにすると良いでしょう。

タオルが縮んでしまった場合の対処法

これまでタオルを縮ませないための対処法をご紹介してまいりましたが、実際にすでにタオルが縮んでしまっている場合、何か対処法はないのでしょうか。
ここでは、縮んでしまったタオルを元の状態へと戻すために効果的な対処法についてご紹介していきます。

吊り干し乾燥を行う

縮んでしまったタオルを一度洗濯した後、乾燥させる際に、吊り干しをして乾燥させる方法です。
縮んでしまっている向きとは逆の方向に、少しずつ引っ張りながら形を整え、一定方向に吊り下げるような形で干しながら乾燥させましょう。

アイロンをかけて伸ばす

アイロンの熱を使って繊維を伸ばすことも、縮みの解消に効果的です。縮みが気になる方向に向かって、やさしく伸ばしながら形を整えましょう。

尚、アイロンで縮みを伸ばす場合、タオルの素材に綿以外を含んでいる場合、熱によって逆に縮みが生じてしまう可能性があります。タオルについているタグの洗濯表示を事前にしっかりと確認し、アイロンを使用して良いものかどうかの確認を必ず行うようにしましょう。

柔軟剤を溶かした水につけ置きする

縮みを戻すために、柔軟剤の性質を上手く活用することも効果的です。柔軟剤には繊維の表面をコーティングして、表面を滑らかに保つ効果があるため、固く縮こまってしまった繊維を滑らかにさせることで、縮みを緩和させ形を基に整える効果が期待できます。
柔軟剤を溶かした水に30分程度つけ置きし、軽く脱水をして縮んだ部分をやさしく手で形を整えた上で、平干しして乾燥させましょう。

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泉州タオル

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程よいサイズ感で乾燥に時間がかからずお洗濯も手間要らず

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エンジェルスピン技術を採用していることに加え、無駄な長さがないため、使用後や洗濯後の干す際にもより素早く乾きます。

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タオルを縮ませないためには適切な取り扱いが大事です

大切なタオルの縮みを防ぐためには、洗濯時に適切な取り扱いを行うことがポイントとなってきます。
また、綿は繊維の特性上、伸縮は避けて通ることができず、経年劣化によって縮みやヨレは自ずと生じてしまうものです。
対処法を実践しても解決しない場合、タオルの寿命と考えられますので、思い切ってタオルを一新する機会と捉えると良いでしょう。
本記事を参考に、使い心地の良い状態を維持し、快適にタオルを使える毎日をお送りいただければ幸いです。

本記事は下記のサイトを参考に作成しております。
(参考: タオル専門店「伊織」[コラム] 綿はなぜ縮むのか 2022年7月14日、ファッション通販 マルイウェブチャネル Tシャツを縮ませない洗濯方法!縮む・伸びる原因と縮みを伸ばす裏技を紹介 2022年7月14日、着ごこち+プラス|GUNZE(グンゼ) 綿ってなぜ縮むの?その理由と対策を解説! 2022年7月14日、ウォッシュタイムズ コットン100%の洗濯方法!シワや縮み・伸びを防ぐ洗濯方法教えます 2022年7月14日、お風呂のソムリエSHOP! タオルのお手入れ 2022年7月14日、コジカジ 綿(コットン)の服が縮む理由は?戻し方や縮ませないコツは? 2022年7月14日、帝人フロンティア 洗濯物が縮む!?その原因と元に戻す対処法を解説します 2022年7月14日)